- 14 -

Комплекс у нее, что ли? Только что готова была сама залезть ему в штаны на глазах у нескольких сотен посетителей дискотеки, а теперь…

— Я хочу, чтобы было красиво, — извиняющимся тоном добавила Анжела и, на секунду прильнув к нему, чмокнула его в щеку. — Потерпи, ладно?

— Ладно, — неожиданно согласился Ринат и отвернулся к окну.

Анжела достала из сумочки зеркало, помаду и начала наводить марафет. Ринат тупо смотрел на мелькавшую за стеклом ночную Москву и пытался собрать свои точно так же мелькавшие в голове мысли. Собрать ничего не получалось: варилась какая-то каша из образов, загадок и догадок, из всего того, что свалилось на него за последние дни.

По пути они остановились возле супермаркета. Оставив девушку в машине, Ринат купил бутылку мартини, каких-то конфет, пачку презервативов — черт его знает, кто она такая, эта Анжела, — и все в том же заторможенном состоянии вернулся в машину.

Пока ехали, Анжела не проронила ни слова, а Ринат думал о том, что, когда они попадут домой, он обязательно получит свое сполна. Не в виде слов, естественно.

Такси остановилось прямо перед подъездом, и в свете фар Ринат увидел двух существ, явно поджидающих его. Ворм, сидя на мотоцикле, держал в руках Ромеро и гладил его по рыжей шерсти.

Ринат рассчитался с водителем и вылез из машины вслед за Анжелой, которая, нисколько не стесняясь Ворма, поставила ногу на скамейку и стала поправлять колготки.

— Здоров, Вормыч. — Ринат подошел к мотоциклу и взял кота в руки.

— Это кто? — негромко спросил Ворм, не отводя взгляда от стройной и заманчивой ножки.

— Да так… снял… — Ринат пожал плечами.

— Ничего фигурка, — оценил Ворм. — Мне Лилу дозвонилась. Разговор есть.

Ринат посмотрел на Анжелу, перевел взгляд на Ворма и кивнул.

— Долгий разговор, — уточнил Ворм. Ринат равнодушно пожал плечами.

Анжела закончила возню с колготками и подошла к Ринату. Взяла его под руку и спросила:

— Ну что? Мы идем?

Ринат опустил кота на землю, полез в карман и достал несколько купюр.

— Короче, Анжела, облом.

— В смысле? — насторожилась девушка.

— Вот тебе деньги, поймаешь тачку и вернешься обратно. Дела у меня, — пояснил Ринат.

Он высвободил руку и сунул в ладонь девушки купюры.

— На, это можешь себе забрать, — протянул он следом Анжеле пакет с продуктами. — Выпьешь сама или…

— Так не пойдет, — неожиданно жестким тоном произнесла девушка, игнорируя руку с пакетом. — Ты что, прикалываешься?

— Давай, дергай отсюда, — бросил Ворм. — Русский язык понимаешь?

— А ты чего так с девушками разговариваешь, щегол?

Ринат и Ворм резко повернулись. В нескольких метрах от них стояли три парня. Тот, что в центре, демонстративно поигрывал кастетом.

— А в чем проблема? — спросил Ворм и, как бы невзначай, сунул руку за пазуху.

Один из троицы мгновенно вытащил пистолет и направил на него.

— А ну, тварь, руку обратно высунь. Медленно, сука, медленно!

Ворм неохотно подчинился.

— Анжела, сколько он тебе должен за моральный ущерб от такого облома? — спросил парень с кастетом, шагнув вперед.

— Пятьсот долларов как минимум, — заявила Анжела и провела указательным пальцем по щеке Рината. — Ну и мартини, соответственно.

— Джамбу знает кто-нибудь? — хмуро спросил Ворм.

— Кого? — с презрением переспросил парень с кастетом и подошел к Ворму. — Что ты там вякнул?

— Джамба, — спокойно повторил Ворм. — Я могу сейчас с ним связаться, чтобы он разрулил…

Ворм не успел договорить — парень размахнулся и со всей силы ударил его кастетом в грудь, опрокидывая с мотоцикла.

— Ты, тварь, кем вздумал меня пугать?! Своими сраными мотоциклистами? Да я хер положил на твоего Джамбу, на Мамбу, Херамбу и остальных ваших ниггеров!

Он повернулся к Ринату и чуть отвел руку назад.

— Ну что, чертила? Платишь пятихатку или я тебя сейчас разделаю, как бог черепаху?

Еще секунду помедлить — и он ударит. Без колебаний. Изуродует. Видно по его глазам: зрачки расширены, в них без труда читается желание бить… может, ему даже и деньги не нужны… убьет ведь…

— А вот это вряд ли, — послышался знакомый Ринату голос с прибалтийским акцентом.

Ринат повернулся — на скамейке, на том же месте, что и в прошлый раз, сидел старик, все в том же костюме и в той же шляпе.

— Вы, пацаны, не туда забрели, — произнес старик и беззвучно пошевелил губами.

Парень, целившийся в Ворма, вдруг охнул, выронил пистолет и, согнувшись, упал на землю. Тот, кто стоял рядом с ним, отшатнулся, но в следующее мгновение тоже свалился на землю, корчась от боли.

— Сам выбросишь кастет или помочь? — поинтересовался старик у последнего.

Тот бросил растерянный взгляд на своих напарников, валяющихся на земле, а потом шагнул к старику.

Он успел сделать всего лишь один шаг — какая-то сила толкнула его в сторону, подняла в воздух и швырнула о стену дома. Кастет упал на землю, а его хозяин с разбитой головой рухнул рядом.

Анжела сдавленно ойкнула, Ринат и Ворм молча наблюдали за стариком.

— Слышь, девочка! — окликнул Анжелу старик. — Когда твои сутенеры, или кто там они тебе, очнутся, объясни им, что следующий раз для них будет последним.

Он поднялся со скамейки, окинул всех взглядом и задержался на Ринате.

— Хех, — усмехнулся он и покачал головой. — Ну вы и раздолбаи. Ворм, Ринат, мое почтение. Еще увидимся.

Он приподнял шляпу, слегка наклонив голову, затем повернулся и пошел прочь, а Ворм, Ринат и Анжела молча смотрели ему в спину.

Когда старик скрылся, Ворм поднялся с земли, поморщился, дотронувшись до груди, и, подражая старику, бросил Анжеле, которая была старше его как минимум лет на пять:

— Слышь, девочка! Ты еще здесь?

«Девочка» в последний раз глянула на свою «охрану» и торопливо пошла прочь. Отойдя на несколько метров, она перешла на бег, и Ворм, увидев это, громко свистнул ей вслед.

— Теперь у меня есть свидетель, — усмехнулся Ринат.

— То есть? — не понял Ворм.

— Лилу не верила, когда я рассказал ей про старика и его Тень, — пояснил Ринат.

— Лилу поверила, — проворчал Ворм. — Поэтому она и нашла меня, а я поэтому сразу рванул к тебе.


- 14 -

О Книге