- 24 -

Старик сильно разнервничался — закурил сигарету, сделал несколько глубоких затяжек. Немного успокоившись, он продолжил:

— Представь себе шлюху с раздвоением личности. Одна ее часть хочет трахнуться, а другая часть в это время всеми силами отбивается и зовет на помощь. «Вервольф» и есть та самая шлюха, зовущая хакеров трахнуть ее и одновременно своими защитными системами подставляющая их под сетевиков или конкурентов. Программа не может изменить защиту, поэтому она и рассчитывает на хакеров.

— И что будет, если хакеры выполнят заказ? — поинтересовалась Кеда.

Старик пожал плечами.

— Понятия не имею, — признался он. — У меня не очень богатая фантазия, я точно знаю лишь то, что в первую очередь программа выйдет в Сеть и будет прописываться в памяти всех компьютеров, доступ к которым она получит. Не полностью, конечно, — фрагмент на одном компьютере, фрагмент на другом… Что-то вроде инстинкта самосохранения. Она станет практически бессмертной. Дальше — контроль над Сетью, скорее всего, скрытый. Понятия не имею, что «Вервольф» может сделать дальше. Может, повторит тель-авивское столкновение, может, выпустит российские ракеты по Китаю, может, разработает лекарство от рака.

— И ты что, собираешься уничтожить этого «Вервольфа»? — спросила Кеда.

— Я похож на идиота? — презрительно поинтересовался старик. — Да, я хочу спасти мир от беды, но только не в ущерб себе. «Вервольф» — это уникальная программа. Если ее изучить и подчинить себе, можно такое замутить, что вам и во сне не снилось. Если у вас получится взломать защиту, мы все станем миллионерами, а если не получится…

Старик развел руками.

Ринат почесал голову и неуверенно посмотрел на Кеду, ожидая ее реакции.

— По-моему, ты тут нес ахинею, — произнесла Кеда. — Искусственный интеллект, Гитлер… как насчет того, чтобы признаться откровенно, для чего тебе действительно требуется доступ? Может, тебе просто нужна эта база данных на хакеров — уж не знаю, для каких целей?

— Я не заставляю вас верить, — недовольно произнес старик. — Мне нужен полный рут на сервере, и меня меньше всего волнует, что об этом будет думать какой-то безмозглый имп женского пола.

Ринат вздрогнул, но остановить Кеду было не в его возможностях. Девушка сорвалась с места и прыгнула, но не на старика, а к автоматам. Одним гигантским скачком она преодолела расстояние почти в три метра и схватила автомат.

В следующее мгновение невидимая сила вырвала оружие у нее из рук и прижала ее к стене. Девушка не шевелилась, но Ринат видел, как покраснело, а затем побелело ее лицо. Из горла Кеды вырвался придушенный хрип, а старик невозмутимо смотрел на нее, и по его лицу гуляла легкая усмешка.

— Отпусти ее! — воскликнул Ринат. — Слышишь!

Видимо, хватка ослабла — Кеда сделала несколько жадных вдохов, но по-прежнему не могла пошевелиться.

Старик повернулся к хакеру.

— Я всего лишь защищаюсь, — насмешливо сказал он. — Если я отпущу ее, она снова попытается меня убить. Почему вы все такие агрессивные, а, Ринат?

— Отпусти ее, — снова попросил парень.

— А может, лучше сделать вот так? — старик подмигнул, и внезапно тело Кеды отделилось от стены и поволоклось в сторону окна.

— Стой! — крикнул Ринат. — Ты что творишь?!

Он вскочил с места.

— Сидеть! — рявкнул старик.

Ринат замер. Кеда уже стояла возле подоконника.

— Значит, так! — жестким тоном произнес старик. — Я не желаю вам зла, даже этой девке, которая, по сути, мне вообще не нужна. Я не собираюсь кого-либо убивать. Более того: наверное, для вас это странно, но я не люблю насилия. Не люблю до тех пор, пока мне ничто не угрожает. Сейчас я ее отпущу, но запомните: повторная угроза с вашей стороны приведет к тому, что я приму более радикальные меры. Тень!

Сила, держащая Кеду, исчезла. Девушка повела плечами, потом с ненавистью посмотрела на старика.

— И не надо так на меня смотреть, — проворчал старик. — Ты первая напала на меня. Как аукнется, так и откликнется.

Он поднялся с места, подошел к компьютеру и сел на стул. Повернулся к Ринату, посмотрел на Кеду, на кровать, секунду поразмышлял и небрежно скомандовал:

— Отнесите кровать на кухню.

Кеда и Ринат переглянулись.

— На фига? — спросил Ринат.

— Чтобы было до фига, — передразнил его старик. — На кухне сидеть не на чем. Не будете же вы стоять там все время?

— Какое время? — не понял Ринат.

— Пока я с Федом переговорю, — сказал старик. — Разговор будет долгий и приватный, так что у меня нет желания, чтобы его видели посторонние. В данном случае посторонние — это все, кроме меня и ТуФеда.

Ринат нахмурился и несколько секунд придумывал, что бы ответить, но, так и не придумав ничего, молча подошел к кровати и посмотрел на Кеду.

Девушка шагнула вперед.

Когда они вышли из комнаты, старик удовлетворенно усмехнулся и подвинул к себе клавиатуру.

1111

Общался старик с ТуФедом действительно довольно долго — часа три. За это время Ринат с Кедой успели скурить почти пачку сигарет и выпить на двоих бутылку теплого пива, найденную в рюкзаке девушки. Они почти не разговаривали — изредка перебрасывались несколькими фразами и вновь умолкали, поглощенные своими мыслями. Кеда сидела на кровати, Ринат поначалу устроился на корточках возле подоконника, но вскоре сел рядом.

В открытую форточку изредка врывался прохладный ночной ветерок. Сквозь стекло Ринат смотрел на стоящий напротив дом, в котором постепенно, одно за одним, гасли освещенные окна, погружая улицу во тьму.

Спать не хотелось, хотя чувствовались напряжение и небольшая усталость. Невероятная история, рассказанная стариком, уже не казалась такой нереальной — но, как ни странно, беспокоила Рината не возможная опасность, связанная с предстоящим делом, а запертый дома кот.

Обычно перед тем, как покинуть квартиру, он выпускал Ромеро на улицу, либо отдавал знакомым на время, потому что никогда не знаешь наверняка, вернешься домой или нет. Сейчас он не сделал ни того, ни другого. Это было нарушением традиции, и оставалось только гадать, хорошая примета или плохая.


- 24 -

О Книге