- 91 -

Развить деревню до города, присоединить еще пару деревень… Это село разрушить, в этом назначить губернатора… И фермы, фермы! Как можно больше единорогов, чтобы больше навоза, чтобы больше мифрила! Вот первая армия уже готова, на подходе вторая, уничтожены две вражеские диверсионные группы, из окрестностей люди несут подати, растет благосостояние, появились первые камикадзе — люди, настолько довольные своим правителем, что готовы отдать свои жизни за него без ущерба для рейтинга…

Он собирался поиграть от силы два-три часа. Но сделав пятиминутный перерыв, обнаружил, что играет уже почти четыре. Он сходил в «маленькую комнату», как называл ее Рубен, потом вернулся, но садиться за компьютер не спешил. Остановился перед столом, скрестив руки на груди, и задумчиво посмотрел на застывшую картинку.

— Разрабатываешь тактические планы? — осведомилась Алиса.

— Какого черта ты это делаешь? — поинтересовался Ринат.

— Уточни, что ты имеешь в виду, — попросила Алиса.

— Ты могла уничтожить меня намного раньше, — сказал Ринат. — Когда твои берсерки забрались на ферму единорогов, ты не сожгла ее и дала мне возможность обнаружить их. Для чего? Тебе интересно со мной играть, потому что у меня какая-то особенная тактика?

— Твое самомнение слишком высоко, — сказала Алиса. — Мне всего лишь интересно твое поведение в тот момент, когда ты находишься в плену иллюзий.

— Каких иллюзий?

— Ты так увлекся виртуальностью, что не обращаешь внимания на то, что действительно важно, — сказала Алиса. — Извини за резкие слова, но для тебя говно этих несуществующих животных ценнее, чем твоя работа, которой у тебя нет, чем твоя семья, которой у тебя нет…

— Да пошла ты! — искренне возмутился Ринат. — Это всего лишь игра! В которую ты сама предложила поиграть!

— У меня есть время для отдыха, — сказала Алиса. — У тебя — нет.

— То есть мы не будем играть дальше? — Ринат с легким сожалением бросил взгляд на холоэкран, где в режиме паузы зависли две группы его камикадзе.

Мощная сила с точки зрения игры. Мощная и ценная. С такой силой можно любого противника прищучить.

— Как хочешь, — равнодушно отозвалась Алиса.

Колебался Ринат всего секунду. После чего вновь уселся в кресло.

Еще несколько часов он наслаждался «иллюзией виртуальной власти», развивая свою империю и собирая огромные армии.

А потом Алиса послала на него свои войска. Полчища войск.

Грифоны, заливающие пространство напалмом, роботы, вооруженные луками и секирами, какие-то пауки-пулеметчики, чертовски напоминавшие думовских, змеиные чудовища, похожие на драконов из «Технономикона»… Половины юнитов из армий Алисы, Ринат был готов поклясться, в «Джи-ауте» не существовало.

Пятиэтажный мат, сдобренный обвинениями в наглом жульничестве, Алиса проигнорировала.

— Я всего лишь показала тебе, насколько иллюзорен твой виртуальный мирок, — сказала она. — Если ты не сталкивался с чем-то, что сильнее тебя, это еще не означает, что ты самый сильный.

— Это беспредел! — Ринат наблюдал на экране, как волосатые гусеницы-кентавры вытаптывают его посевы и грабят очередную его деревню. Похоже, их броню не могли пробить даже танки Рината. — Эти монстры из других игр! Почему я не мог делать таких уродов?

— Потому что это моя разработка, — ответила Алиса. — Довольствуйся тем, что у тебя есть, а если считаешь, что этого мало, разработай их сам.

Игра не по правилам. Точнее, по правилам, установленным Алисой. Наглый шулер сдал себе пять тузов и совершенно не испытывал угрызений совести. Ринат набрал в грудь побольше воздуха, чтобы сказать все, что он думает по этому поводу, но не успел — неожиданно в дверь кто-то позвонил.

Парень скосил глаза на часы. Пять утра. В такое время хорошие новости не приносят.

— Кто это? — автоматически спросил он у Алисы.

— Я тебе что, дворецкий? Пойди и посмотри.

«Были бы деньги, можно было бы видеофон поставить», — вздохнул про себя Ринат, пропустив ее ответ мимо ушей.

Открывать не хотелось. За дверью мог оказаться кто угодно. Не исключено, что Алиса снова затеяла какую-то игру. Закончила виртуальную и начала реальную.

В дверь позвонили еще раз.

— Ты будешь смотреть, кто пришел? — поинтересовалась Алиса.

Ринат поднялся с кресла, подошел к двери, глянул в глазок. Потом торопливо щелкнул замком и распахнул дверь.

— Здорово! — радостно и в то же самое время удивленно протянул он. — Заходи.

— Не разбудил? — спросил Ворм, перешагивая порог. В руке он держал объемную спортивную сумку.

— Да не… — Ринат закрыл дверь. — В «Джи-аут» играл.

— Вообще-то я для приличия спросил, — усмехнулся Ворм и поставил сумку у стены. — В курсе я…

— Алиса? — догадался Ринат.

— Угу, — кивнул Ворм. — Слушай, я ненадолго…

— Проходи!

— Да не… — Ворм покачал головой. — Я попрощаться заехал. Уезжаю.

— Куда? — спросил Ринат.

— В Испанию, — ответил Ворм.

— Навсегда, что ли? — удивился Ринат.

— На время. Отдуплиться хочу. — Ворм помялся. — Знаешь, Райса меняет…

— Вормыч, слушай, я тебе хочу сказать…

— Не надо, Ринат. Все нормально. — Ворм слегка толкнул его в плечо. — Не стоит ворошить, все уже в прошлом.

Около минуты они стояли молча.

— Почему в Испанию? — спросил Ринат.

Ворм загадочно улыбнулся:

— ТуФед пригласил.

— ТуФед? — ахнул Ринат. — Он же никогда…

Ворм улыбнулся еще шире:

— Никому не скажешь? Я тебе покажу кое-что.

Он достал из кармана телефон, нажал несколько кнопок и протянул трубку Ринату. На цветном дисплее была фотография мальчика лет тринадцати, сидящего перед ноутбуком в каком-то ресторане.

— Это… — Ринат посмотрел на Ворма.

— Да. — Ворм забрал телефон.

— Да ладно тебе, — недоверчиво покачал головой Ринат.

— Я тебе отвечаю, — подтвердил Ворм. — Из русской семьи, они уже давно живут в Испании. У его родителей свой бизнес, а у него… у него свой.

Ринат еще раз посмотрел на фотографию.

— Сколько же ему лет?

— Спроси лучше, сколько ему было лет, когда он организовал Вентру. Клянусь, я в таком шоке пребывал, когда узнал. Это сейчас ему семнадцать, — ответил Ворм. — Три года назад я его сфоткал, когда в Италии встречались. За месяц до того, как ты к нам попал.


- 91 -

О Книге